Cuatro Energías III

"Nada más práctico que una buena teoría" -esto nos lo recuerdan todos los días los académicos.

Y hoy toca hablar de la tercera energía, la teórica, en relación a las cuatro energías fundamentales que impactan directamente a la cultura organizacional: 1.- mimética, 2.- mítica, 3.- teórica, 4.- utilitaria.

Como marco contextual conviene recordar que las primeras dos energías, mimética y mítica, representan procesos instintivos y automáticos que radican con el subconsciente en los cerebros reptiliano y el límbico.

La parte teórica es, por otro lado, un proceso racional y de planeación que emana del cerebro cortical, donde están los lóbulos frontales.

La teorización requiere de un esfuerzo consciente y organizado que busca articular el conocimiento, describir una práctica y/o enunciar un modelo con fines de replicación.

La dimensión teórica quizá tuvo sus inicios cuando, a base de prueba y error, los humanos realizábamos determinadas acciones en secuencias específicas y se producía un mismo resultado. Por ejemplo en el caso del fuego, que puede provocarse al frotar madera contra madera y determinado tipo de hojas o yerbas, puede esbozarse una teoría del fuego que facilite un modelaje teórico que sea posible reproducirlo y enseñar a otras personas.

Y ocurre algo fascinante: si antes la práctica era la materia prima de la teoría, hoy en día puede ocurrir al revés: la teoría puede ser la materia prima de la práctica, donde un novato pueda a base de estudio hacer algo nuevo.

Elaborar teorías implica necesariamente estar consciente del proceso mismo de teorización y de clarificarlo como el objeto de estudio.

Considero que es en este preciso punto donde se presenta la diferencia más grande con nuestros hermanos primates. Genéticamente somos casi idénticos a los chimpancés, pero ellos no se reúnen frente a un pizarrón, hasta donde sabemos, a esbozar configuraciones teóricas, ya que su modelaje es puramente imitativo (primera energía).

La teorización y el método científico han llevado a la humanidad a tener avances cuánticos -aunque por otro lado nos exhibe como una especie arrogante y miope que destruye sin conciencia al ecosistema en el proceso.

Y entre las grandes innovaciones de la humanidad está la teoría del management. Gracias a la gestión profesional de empresas es posible el manejo a gran escala de las organizaciones, la replicación de los modelos de negocio y la optimización en el uso de los recursos. Aunque no hay que olvidar que la teorización, como todo, tiene su lado oscuro y sus limitantes.

Es que la teoría del management puede idolatrarse, como por ejemplo la economía de escala. Es cierto que la escala reduce costos y hace posible que se pueda llegar a mucha gente, pero el problema es que el mercado cambia más rápido que nunca, y la competencia se dedica a copiar todo aquello que a la vista deje dinero.

El asunto que nos compete particularmente en este espacio es que para estandarizar e industrializar la producción de productos y servicios se requiere hacer lo mismo con la estructura organizacional.

En este proceso de estandarización, automatización, especialización y productividad, el individuo queda relegado. La iniciativa individual es apabullada por el sistema y en el afán de normalizarlo todo, desde un punto de vista organizacional, la dinámica y la estructura organizacional termina por aniquilar la pasión personal, que inevitablemente lleva a la aniquilación de la pasión organizacional.

Adicionalmente, una vez que las teorías "toman posesión" en las organizaciones y se dan por asentadas, pueden convertirse, con el tiempo, justamente en las razones que frenan o incluso destruyen a una compañía.

Cuando la teoría se convierte en verdad absoluta se descartan ideas frescas y acciones innovadoras. Por si fuera poco, la competencia aprende las mismas teorías, de los mismos libros y pensadores, y aplican las mismas técnicas de management, por lo que todos acaban pareciéndose cada vez más.

En síntesis, una teoría, como los productos, las personas y las instituciones, tienen un ciclo de vida que tiene que monitorearse constantemente. El corporativo y la estructura organizacional están diseñadas conforme a teorías de optimización de recursos y maximización del control, aunque hay indicadores que invitan a desarrollar nuevas teorías de organización que propicien la flexibilidad, el trabajo en equipo y la innovación.

Minuto a minuto

Horacio Marchand

La estrategia está donde se invierte tiempo, dinero y atención; es lo que se hace todos los días.

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